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Trois variations sur La Folia

D’un cygne l’autre

Alexandre Grogg

J’ai grandi en Mauricie. J’y ai suivi des cours de piano en privé et les cours de musique prodigués par l’école publique. À 14 ans, en 1994, j’ai joué pour la première fois en public : un répertoire de musique ragtime. J’avais reçu 50$ pour trois courtes performances! Cette expérience – et non la paye! – m’a grandement motivé à devenir professionnel. Inscrit au Cégep de Saint-Laurent en musique jazz, j’ai vite abandonné les études, qui ne répondaient pas à mes attentes. Essentiellement, je suis autodidacte. J’ai donc roulé ma bosse comme pianiste dans des clubs et des restaurants de Montréal, mais aussi à l’étranger sur des bateaux de croisière.

À partir de 1999, j’ai entrepris une véritable activité professionnelle. Je me sens toujours redevable à ceux qui, les premiers, m’ont appelé au sein de leur groupe : les défunts batteurs Guy Nadon (Festival international de Jazz de Montréal) et Bernard Primeau (tournée en Hongrie), puis le contrebassiste Normand Guilbeault (émissions de Myra Cree à Radio-Canada). Plus tard, c’est le saxophoniste Philippe Lauzier (Jardin d’exil), la chanteuse Sonia Johnson (Don’t explain) et le contrebassiste Alain Bédard (nombreuses tournées au Canada et en Europe) avec lesquels j’ai pu concrétiser mes premiers enregistrements.

Depuis 2010, mes collaborations avec Michel Lambert (Journal des épisodes I et II) et Jean Derome (Hommage à Steve Lacy) sont dignes de mention. J’ai aussi acquis une certaine expérience en arrangement et direction musicale avec l’ensemble OktoÉcho.

D’innombrables musiciens, que je ne peux tous nommer ici, ont fait appel à moi au fil des ans : j’en garde les meilleurs souvenirs. Avec eux, j’ai partagé la scène, l’arrière-scène, les salles prestigieuses, les bars miteux, les chambres d’hôtels, les divans-lits, les places de train, les vieux chars pas d’allure, les grandes tables, les truck-stops, les ingénieurs de son, les horaires dégradants : toujours avec la musique au cœur. Et ça continue!